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Estudiantes de Doctorado enfrentan desafíos significativos de salud mental


Aproximadamente un tercio de los estudiantes de doctorado están en riesgo de tener o desarrollar un trastorno psiquiátrico común como la depresión, según un estudio reciente. Aunque estos resultados provienen de una pequeña muestra-3659 estudiantes de las universidades de Flandes, Bélgica, 90% de los cuales estudian ciencias y ciencias sociales- son sin embargo una adición importante a la creciente literatura sobre la prevalencia de problemas de salud mental en la academia. Katia Levecque y Frederik Anseel, de la Universidad de Gante, en un mensaje de correo electrónico a Science Careers, señalan que "usted no está solo". Además, los autores alientan a los estudiantes de doctorado para apreciar lo importante que es cuidar de sí mismos. "Los problemas de salud mental pueden convertirse en serias amenazas para el bienestar y la carrera, y pueden tener consecuencias perjudiciales a largo plazo", escriben. Por lo tanto, si usted está luchando, es importante buscar ayuda profesional o buscar ayuda en su entorno personal, incluso si usted piensa que es probablemente una cosa temporal".


foto: QuePasaSalta

De acuerdo con su encuesta, el 51% de los encuestados había experimentado al menos dos síntomas de mala salud mental en las últimas semanas, lo que indica un malestar psicológico. Por otra parte, el 32% informó al menos cuatro síntomas, lo que indica un riesgo de trastornos psiquiátricos comunes, que era más del doble de la prevalencia entre los grupos de comparación de alta educación. Los síntomas más comúnmente reportados incluyen sentirse bajo tensión constante, ser infeliz y deprimido, perder el sueño debido a la preocupación, y no ser capaz de superar las dificultades o disfrutar de las actividades cotidianas. El mayor predictor para experimentar problemas de salud mental fue tener dificultades para atender las necesidades de la familia debido a conflictos laborales. Las altas demandas de trabajo y el bajo control del trabajo también se asociaron con un aumento de los síntomas.


En el lado positivo, tener un supervisor de inspiración parcialmente compensar estos riesgos. También lo hizo el interés en una carrera académica, incluso entre los estudiantes que pensaban que tenían pocas posibilidades de hacerlo en última instancia. Ver un doctorado como una buena preparación para una carrera no académica y un valor añadido para los empleadores también fue beneficioso. "Cuando las personas tienen una visión clara del futuro y el camino que están tomando, esto proporciona un sentido de significación, progreso y control, que debe ser un factor protector contra los problemas de salud mental", explican los autores.


Según Nathan Vanderford, decano asistente para el desarrollo académico en la Universidad de Kentucky en Lexington, que también estudia la salud mental en los estudiantes académicos, "el estudio subraya lo que se ha presumido durante mucho tiempo; que las condiciones de trabajo y las perspectivas de carrera desempeñan un papel clave en el estado mental de los estudiantes de doctorado", escribió en un correo electrónico a Science Careers.


"Las instituciones, los departamentos y los investigadoresprincipales (PIs) han ignorado durante mucho tiempo los problemas sistémicos de salud mental entre los estudiantes de doctorado", continúa Vanderford. "Datos como este deberían hacer que las cuestiones sean irrefutables y obligar, por razones éticas y morales, a la mano de estas entidades a asumir la responsabilidad de ayudar a proporcionar a los estudiantes de doctorado el apoyo que necesitan para navegar el viaje muy estresante de ganar un Ph.D.". Levecque y Anseel señalan que pequeños pasos como facilitar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal o "ofrecer a los estudiantes de doctorado información clara y completa sobre expectativas laborales y perspectivas de carrera, dentro y fuera de la academia" podría tener un impacto positivo significativo.


Un mensaje para los PIs es que "invertir en sus propias competencias de liderazgo podría realmente hacer una diferencia" para el estudiante de Ph.D. , añaden los autores. Ellos animan a los PIs a tomar el tema en serio y a aprender a detectar signos de potencial angustia emocional. Gail Kinman, un profesor de la Universidad de Bedfordshire en el Reino Unido que actuó como un revisor para el artículo, está de acuerdo. "Los PIs deben estar a la expectativa de los estudiantes que se aíslan, que parecen ansiosos y alejados, que no están cumpliendo los plazos. Nadie esperaría que un PIs fuera capaz de diagnosticar problemas de salud mental, pero deberían ser capaces de detectar cambios en sus estudiantes y tener el conocimiento requerido para referirlos a apoyo ", escribe en un correo electrónico a Science Careers.


Aunque la investigación es específica para Flandes, muchas de las características de trabajar hacia un doctorado son similares en todo el mundo, por lo que los resultados son generalizables, argumentan los autores. Esperan que el estudio, que ha generado conversación en redes sociales, ayudará a romper el silencio en torno a los problemas de salud mental en la academia. "Es un secreto público que el miedo al estigma, la represalia o el impacto negativo esperado en la futura carrera a menudo inhibe a las personas que sufren de problemas de salud mental para hacerlo público", escriben. Esta falta de visibilidad es problemática porque sentirse aislado puede hacer que la salud mental de los estudiantes se deteriore aún más. También significa que hay menos presión sobre las instituciones y las personas en el poder para abordar la cuestión.

En lugar de demonizar a la academia, deben tomarse medidas, subrayan los autores. Como académicos, "hemos tenido nuestra parte de luchas y desafíos para superar, pero todavía pensamos que ésta es una de las carreras más gratificantes y significativas que uno puede tener. Por lo tanto, si hay un problema, vamos a hacer algo al respecto y hacer de este un gran lugar para trabajar de nuevo. Para todo el mundo."



Referencia:


1. Levecque, K., Anseel, F., De Beuckelaer, A., Van der Heyden, J., & Gisle, L. (2017). Work organization and mental health problems in PhD students. Research Policy, 46(4), 868-879.


2. DOI: 10.1126/science.caredit.a1700028


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